Frans-Durieux-het-EUREKA-moment

Interview bij Kennispoort Regio Zwolle

10 mrt 2022 | Interviews

Kennispoort Regio Zwolle helpt innovatieve ondernemer uit Veessen bij zijn zoektocht naar financiële ondersteuning.

Als door corona het werk van consultant en vertegenwoordiger Frans Durieux uit Veessen stilvalt, gebruikt hij de vrijgekomen tijd om zijn idee voor een industriële innovatie uit te werken. Onder de bedrijfsnaam Purgatoria ontwikkelt Frans een apparaat dat toiletpapier uit rioolwater filtert. In zijn zoektocht naar het benodigde kapitaal klopt Frans aan bij Kennispoort Regio Zwolle. ‘De adviseurs hebben me ongelooflijk goed voorbereid op mijn pitch bij het Regio Zwolle Incubator fonds.’

‘Al sinds ik als student chemische technologie stageliep bij DHV heb ik een passie voor water.  Water is te veelzijdig om ooit saai te worden’, aldus Frans Durieux (50 jaar) uit Veessen. Na zijn stage werkt hij in verschillende functies bij grote en kleine bedrijven die op één na allemaal een link met water hebben. ‘Hierdoor kon ik ontdekken wat ik wel en niet leuk vind. Ik vind het bijvoorbeeld niet leuk om onder een baas te werken. Daarom begon ik in 2013 voor mezelf als consultant op watergebied. Daarnaast werd ik vertegenwoordiger van drie producten waarmee proceswater, afvalwater en koelwater kan worden behandeld. Het liep als een trein.’ 

Innovatief idee

‘In 2010 las ik een rapport van de Stichting Toegepast Onderzoek Waterbeheer (STOWA) waarin stond hoe een Nederlandse partij een pilot draaide om toiletpapier uit rioolwater te halen. Toen ik het rapport las, wist ik vanuit mijn kennis en ervaring dat de toegepaste techniek veel slimmer en effectiever kon worden ingezet, en eind 2019 wist ik hoe het apparaat er globaal moest uitzien. Op dat moment was ik te druk met mijn eigen werkzaamheden en daarom zette ik het idee in de ijskast. Wel besloot ik om geld opzij te zetten om eventueel op een later moment met deze innovatie aan de slag te gaan.’ 

Purgatoria

De ICABUS-zeefmachine

 In 2020 legt de coronapandemie de wereld stil. Waar vele andere consultants en vertegenwoordigers bij de pakken neer gaan zitten, ziet Frans juist een kans. Hij heeft nu een idee, geld én tijd om zijn innovatieve apparaat, genaamd de ICABUS (In Channel Brush Screen), te ontwikkelen. ‘De ICABUS-zeefmachine bestaat uit een zeef die onder een hoek van 15 graden in een kanaal wordt geplaatst, bijvoorbeeld de toevoer voor een rioolwaterzuiveringsinstallatie. Deze zeef filtert de lange, dunne papiervezels van het toiletpapier uit het stromende rioolwater, waarna een borstel de papierresten van de zeef in een trechter schuift. Iedere Nederlander gebruikt per week gemiddeld een rol toiletpapier. Wekelijks belanden er 17 miljoen wc-rollen in het riool. De impact van de ICABUS-zeefmachine kan dus enorm zijn.’ 

Proof of principle

Om te kijken of het idee van Frans ook in de praktijk werkt, bouwt hij in 2021 samen met Jacco, een hbo-student, en een gepensioneerde machinebouwer als adviseur een proefunit. ‘We deden onze eerste test bij een papierfabriek in Eerbeek en de resultaten waren bijzonder goed. We haalden maar liefst 83 procent van de vezels uit het afvalwater. Daarna mochten we de ICABUS-zeefmachine testen bij een rioolwaterzuivering in Apeldoorn (WTN). Ook daar behaalden we prima resultaten en dus hadden we bewijs dat het werkt, proof of principle.’ Vervolgens bedenken Frans en Jacco een oplossing waarbij de verzamelde pulp via een vergister wordt omgezet in biogas. Frans: ‘Dit biogas kan worden ingezet als hernieuwbare energiebron in transportbrandstof of voor de verwarming van huishoudens.’  

Innovatie Purgatoria

De valley of death

Nu Frans weet dat zijn innovatie werkt, vindt hij het hoog tijd om het bedrijf Purgatoria  (papier dat je weggooit) op te richten. Daarnaast gaat hij op zoek naar financiers om de eerste, fullscale ICABUS-unit te bouwen. ‘Ik had ongeveer 4 ton nodig om niet alleen deze eerste unit van 2,5 bij 2 bij 7,5 meter te bouwen, ik zocht ook naar financiële middelen om de zogeheten “valley of death” te overleven. Dat is de risicovolle periode tussen het moment dat het product ontwikkeld is en het moment dat mijn onderneming een serieuze afzetmarkt weet te ontwikkelen en echt omzet gaat maken. Zo rond juni 2021 had ik ruim 1,5 ton gespaard en hielp OostNL mij al met de financiering van de patentaanvraag. Maar dat was dus niet voldoende. Bij de banken ving ik bot en de venture capitalists wilden te veel inspraak in, en eigendom van het bedrijf. Gelukkig kwam ik via een tip van mijn broer terecht bij Lyanne Flikkenschild , innovatieadviseur bij Kennispoort Regio Zwolle.’ 

Kennispoort verwijst naar RZI

Lyanne wijst Frans al tijdens het eerste gesprek op het bestaan van het Regio Zwolle Incubator fonds (RZI). Frans: ‘Het RZI verstrekt leningen aan ondernemers die in de eerste fase van hun innovatietraject zitten. Dat is vaak het moment dat investeerders of banken een financiering nog te risicovol vinden. Om de kans voor een financiering te vergroten, hielp een team van adviseurs mij om mijn businessplan en pitch zo goed mogelijk aan te laten sluiten op de criteria en de belevingswereld van de leden van het RZI. De adviseurs van Kennispoort gaven me to–the-point-tips om mijn businessplan te herschrijven en we oefenden en verbeterden vaak mijn pitch. Zo kreeg mijn presentatie de juiste focus. Ik was echt super onder de indruk van deze adviseurs. Ik ben nog nooit zo professioneel ondersteund bij de voorbereiding op een pitch.’ 

Droom die uitkomt

De samenwerking tussen Frans en Kennispoort heeft resultaat. ‘Uiteindelijk kreeg ik eind 2021 een financiering van 165 duizend euro. Met dit bedrag, in combinatie met mijn eigen kapitaal en de hulp van OostNL, kan ik de valley of death overleven en een eerste fullscale-unit kan laten bouwen. Hiermee sta ik in maart op de vakbeurs Aqua Nederland, waar ik veel mogelijke eindgebruikers kan interesseren en enthousiasmeren. Ik heb geen garantie dat mijn inzet van tijd, geld en energie tot successen leidt. Maar wat mij betreft is het werken aan mijn innovatieve idee al een droom die uitkomt. Het is voor het eerst dat ik als ondernemer een idee van A tot Z helemaal zelf kan uitwerken. Met een beetje hulp van OostNL, RZI en natuurlijk Kennispoort.’

Heb jij ook een innovatief idee?

Heb jij net als Frans een innovatief idee dat je wilt uitwerken? Dan kan Kennispoort je helpen! Vul hier het contactformulier in, dan nemen wij zo snel mogelijk contact met je op.

Tekst en fotografie: Theo Smits

Bron: Kennispoort Regio Zwolle

0 reacties

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.